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15 Mars Fête de Sainte LOUISE de MARILLAC


Louise de Marillac

fondatrice des filles de la Charité ( 1660)

Née en 1591 Louise est la nièce du chancelier royal Michel de Marillac et du maréchal Louis de Marillac, arrêtés tous deux et condamnés à mort par Richelieu après la « Journée des Dupes » du 10 novembre 1630. Fille naturelle d’un grand seigneur, du fait de sa naissance illégitime, hors mariage, elle est rejetée par sa famille, placée dans des institutions…elle est élevée par les religieuses dominicaines de Poissy. En 1613, mariée à un simple bourgeois, elle devient Mademoiselle Le Gras. Son fils Michel lui donnera beaucoup de soucis. A 34 ans, elle se retrouve veuve. C’est alors qu’elle rencontre saint Vincent de Paul. Subjuguée par la charité contagieuse du prêtre, elle devient rapidement sa collaboratrice dans toutes ses actions charitables. En 1633, ils fondent ensemble la « Compagnie des Filles de la Charité« , appelée communément Sœurs de Saint Vincent de Paul. Louise, supérieure de la nouvelle communauté, oriente les sœurs vers tous les exclus de son temps : elle crée des petites écoles pour les fillettes pauvres; elle organise l’accueil et l’éducation des enfants trouvés; elle développe la visite à domicile pour les malades pauvres; elle envoie des sœurs auprès des galériens… Une passion l’habite: l’amour de l’homme créé à l’image de Dieu et racheté par le sang de son Fils unique. Comme Monsieur Vincent, elle mourra en 1660 à la tâche. Son corps repose à Paris au 140 rue du Bac.


Elle a été béatifiée en 1920, canonisée par Pie XI en 1934.

En 1960, Jean XXIII la déclare patronne de tous les travailleurs sociaux chrétiens.

Rendant hommage à sainte Louise de Marillac, « à qui Monsieur Vincent confia l’animation et la coordination des Charités », le Pape appelle à redécouvrir « cette finesse et cette délicatesse de la miséricorde qui ne blesse jamais ni n’humilie personne mais qui relève, redonne courage et espérance ».

(le 15 mars 2017, Le Pape encourage une ‘culture de la miséricorde’ à la suite de saint Vincent de Paul)

 

Martyrologe romain

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